Phytothérapie : définition, usage et histoire

La phytothérapie est la science qui consiste à fabriquer des médicaments à partir de substances naturelles ou transformées provenant de plantes médicinales et à les utiliser pour traiter des maladies comme les hémorroïdes. L’utilisation de plantes médicinales fait partie de la culture européenne depuis des siècles. Dans les temps anciens, les monastères étaient le seul endroit où l’on conservait des écrits médicinaux.

 Dans le monde, il existe plus de 20 000 espèces de plantes utilisées à des fins médicinales. Les tomates et les ananas frais peuvent éliminer les cellules mortes de la peau, la camomille et la rhubarbe peuvent éclaircir les cheveux, et le henné peut être utilisé pour teindre les cheveux d’un rouge chaud.

Qu’est-ce que la phytothérapie exactement ? Pour quoi fonctionne-t-elle ? Nous allons essayer de répondre à ces questions le plus simplement possible ci-dessous. Voulez-vous vous joindre à nous ?

Qu’est-ce que la phytothérapie ? Définition

La phytothérapie est dérivée du préfixe grec ” Phytos “, qui signifie plante ou légume, et du suffixe grec ” Therapia “, qui signifie technique ou traitement.

Vous pouvez également consulter un dictionnaire sous forme numérique ou, comme nous l’avons fait, dans sa version numérique pour trouver la définition de la phytothérapie :

« Remède à base de plantes qui utilise des plantes pour le traitement d’une maladie »

La phytothérapie est une branche de la médecine qui cherche et trouve des remèdes naturels à de nombreuses maladies, pathologies et différents états. Les chercheurs continuent d’explorer les remèdes naturels, tant physiques que mentaux, qui existaient il y a des milliers d’années et qui sont encore largement utilisés aujourd’hui dans les laboratoires les plus avancés.

 Un large éventail de substances issues de la nature est utilisé en phytothérapie, telles que les herbes, les fleurs, les fruits, les écorces, les branches, la sève des arbres, mais aussi le charbon, les pierres précieuses, les minéraux, l’eau, le sel… La diversité des matières organiques et inorganiques qui prolongent notre vie et l’améliorent est une preuve supplémentaire que la nature est plus riche et plus sage que nous ne l’avions imaginé.

A quoi sert la phytothérapie ?

Une mauvaise herbe est une plante dont on n’a pas encore trouvé les vertus.

De Ralph Waldo Emerson

Les deux principales fonctions de la phytothérapie sont de guérir et de prévenir les maladies de toutes sortes : arthrose, stress, anxiété, arthrite, maux de tête, brûlures, flatulences, rhume, maux de gorge, dysfonctionnement menstruel, chagrin… Presque tous les maux physiques et psychologiques peuvent être traités naturellement.

 En voici un exemple :

  • Le gingseng est principalement utilisé pour traiter le stress et l’anxiété en phytothérapie. C’est aussi un grand revitalisant physique et mental.
  • La menthe poivrée est excellente pour les troubles digestifs légers tels que l’indigestion, les brûlures d’estomac, les flatulences, les ballonnements, l’alopécie etc.
  • La prêle est un diurétique naturel et peut être utilisée pour traiter divers problèmes liés à l’hypertension, la rétention d’eau, l’obésité…
  • La mélisse est largement utilisée en phytothérapie pour combattre les migraines et les maux de tête. Elle aide également à lutter contre les problèmes de sommeil, le stress, etc.

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Quelques photos d’herbes utilisés en phytothérapies :

Histoire de la phytothérapie

Ötzi : l’herboriste de la glace

Les herbes médicinales sont utilisées en Europe depuis au moins 5300 ans. Peut-être connaissez-vous l’homme préhistorique connu sous le nom d’Ötzi, découvert dans un glacier du Tyrol. On a trouvé en lui un coléoptère de l’écorce du bouleau (Piptoporus betulinus) dont le corps a été bien conservé par la glace et la basse température. L’analyse de son corps a révélé qu’il était infecté par Trichinella, un parasite du cæcum. Ötzi a notamment utilisé du mycélium de pourriture blanche, qui a un effet antiparasitaire. Comment l’homme des glaces a-t-il découvert cette propriété du champignon ? Bien qu’il soit difficile de le dire, on peut penser qu’il devait déjà être au courant de cette action et qu’elle ne lui était pas étrangère. Il était probablement déjà utilisé pour des maux similaires à l’époque.

Les Grecs :

Au 1er siècle de notre ère, l’ancien recueil de livres de Dioscoride “De Materia Medica” montre comment les Grecs utilisaient les herbes médicinales. À l’époque, les effets de nombreuses herbes utilisées aujourd’hui, comme l’aloe vera, la gaulthérie et l’aconit, étaient connus. La pharmacopée, ou liste des médicaments autorisés dans un pays donné, est généralement considérée comme le précurseur de cet ouvrage. 

Phytothérapie : définition, usage et histoire

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